Google

15 de desembre 2011

Bessie Smith: sexe, drogues i... blues.

Sabíeu que Bessie Smith va aconseguir fer-se milionària amb el blues? Sabíeu que va ser una dona explosiva en tots els sentits? Coneixeu la llegenda que envolta la seva mort?


La gran Bessie Smith és coneguda com l'Emperadriu del blues, i és un "títol" molt merescut perquè va ser la cantant de blues més famosa dels anys 20 i 30, i una de les més importants de la història. A més, la seva condició d'estrella musical la va portar a viure bona part de la seva vida com una autèntica "emperadriu".

L'èxit que va aconseguir Bessie Smith se'l va guanyar a pols perquè ho tenia tot en contra: de petita era pobre i es va quedar orfe, era dona en una societat dominada pels homes, i era negra en un temps on el racisme era la norma... Quin panorama! Però va superar tot això amb el seu gran talent i, sobretot, amb el seu fort caràcter. Es diu que era explosiva, independent, arrogant... i també bevedora, violenta i sexualment promiscua! Efectivament, tot un caràcter!


El començament de la seva carrera va ser com el de molts artistes negres de l'època: cantant pels carrers. Als 18 anys va entrar com a ballarina en una companyia on cantava la gran Ma Rainey, que la va ajudar molt. Quan va intentar entrar en una companyia discogràfica moltes la van rebutjar perquè tenia la veu massa "aspra", pels gustos de l'època, fins que Columbia Records li va donar l'oportunitat de gravar el seu primer disc (1923). Resultat: va vendre'n més de 750.000 còpies! Els "llestos" que l'havien rebutjat es van cobrir de glòria...

A partir del seu primer disc, l'èxit i la fama va acompanyar Bessie Smith durant gairebé tota la seva carrera. Omplia totes les sales on actuava, gravava amb els músics més importants (Louis Armstrong, Coleman Hawkins, Benny Goodman, etc.), i guanyava tants diners que portava un ritme de vida propi d'una aristòcrata, amb vicis inclosos: sobretot sexe i alcohol. En canvi, de rock'n'roll res, bàsicament perquè encara no s'havia inventat...

A partir de 1929, amb la Gran DepressióBessie Smith va marxar de Philadelphia per tornar al sud dels Estats Units (on va nèixer), i allà va seguir actuant, però també hi va trobar la mort (1937) en un accident de cotxe. Hi ha una llegenda que diu que va morir desagnada perquè cap hospital blanc va voler acollir una dona negra, però sembla que no va ser així. Ara, que la realitat de la història també té tela! Segons explica un dels seus biògrafs (Chris Albertson), quan va tenir l'accident va ser atesa per un metge blanc que passava. Aquest va trucar l'ambulància, però com que tardava molt va posar la Bessie al darrere del seu cotxe per portar-la ell mateix. Llavors va venir un altre cotxe, conduït per una parella que anava borratxa, i va xocar amb ells, tornant a ferir la nostra protagonista. Finalment va arribar l'ambulància i la van portar a un hospital per a negres, però ja no va poder sobreviure. That's blues...

Per cert, durant molts anys la tomba de Bessie Smith no va tenir cap làpida. Sabeu qui va pagar-ne una molts anys després (1970)? Janis Joplin, pocs mesos abans de morir ella mateixa. That's blues again...

Tot seguit podeu veure la gran Bessie Smith cantant "Saint Louis Blues". El començament del "videoclip" ja promet...


Publica un comentari a l'entrada


La història del blues és plena de detalls, anècdotes, imatges i moments que val la pena recordar.

The history of the blues is full of tails, anecdotes, images and moments that are worth to remember.