Google

08 de març 2012

Mamie Smith, la mare del blues.

Sabíeu que el primer artista negre que va gravar un blues cantat va ser una dona? Sabíeu que aquesta dona era Mamie Smith?

El blues és un gènere musical on tradicionalment han predominat els artistes masculins. Si pensem en la figura del cantant de blues ens adonem que s'associa automàticament a un home, i si pensem en els grans intèrprets d'aquest estil els primers que ens vénen al cap són majoritàriament homes. Doncs bé, resulta que els primers artistes de blues que van triomfar, els que van gravar els primers discos de blues cantat, i els que van contribuir decisivament a l'expansió del blues van ser... les dones!

I la primera entre les primeres va ser Mamie Smith (Cincinnati, 1883 - New York, 1946). Aquesta cantant, ballarina, pianista i actriu té un lloc a l'història com la primera cantant negra que va gravar un blues cantat: "Crazy Blues" (1920). Alguns anys abans ja s'havien gravat els mítics Memphis Blues, St. Louis Blues i d'altres, però eren instrumentals interpretats generalment per orquestres.

La història d'aquesta gravació històrica és força curiosa, i la casualitat (o el destí) hi va intervenir de manera decisiva. El segell Okeh Records tenia previst gravar algunes cançons composades pel director d'orquestra Perry Bradford, amb la cantant Sophie Tucker, una de les més populars de l'època. Però Tucker es va posar malalta poc abans, i Bradford va aconseguir que Mamie Smith fos la substituta. Smith va agradar tant al segell que li van proposar de gravar més cançons, i una era el "Crazy Blues", del que es van vendre 1 milió de còpies en 1 any! No se sap si Okeh Records va tornar a pensar més en la pobre Sophie Tucker...

L'èxit de Mamie Smith va ser molt important per al futur del blues, perquè va animar a les companyies de discos a contractar altres cantants negres, com Bessie Smith o Ma Rainey, que fins a aquell moment no eren tingudes en compte. Gràcies a les bones vendes dels discos de totes aquestes cantants, el blues es va estendre per gran part dels Estats Units i es va fer cada cop més popular.

Pel que fa a la nostra protagonista, també coneguda com "La reina del blues" o "La primera dama del blues", va tenir una exitosa carrera gravant més cançons, i fent gires per Estats Units i Europa amb la seva banda Mamie Smith & Her Jazz Hounds. També va interpretar algunes pel·lícules musicals en els inicis del cinema sonor, com "Jail House Blues", però finalment va caure en l'oblit i la misèria, víctima de les drogues i l'alcohol. That's blues...

Aquesta és Mamie Smith, cantant "Harlem Blues", que és una versió del mític "Crazy Blues". Gaudiu d'aquest document històric! I got the crazy blues...





Fonts: Wikipèdia i "La gran enciclopedia del blues" (de Gérard Herzhaft).
Publica un comentari a l'entrada


La història del blues és plena de detalls, anècdotes, imatges i moments que val la pena recordar.

The history of the blues is full of tails, anecdotes, images and moments that are worth to remember.