Google

22 de setembre 2011

Shakey Jake, l'harmonicista que la bellugava molt bé.

Sabíeu que Shakey Jake era el tiet del gran guitarrista Magic Sam? Sabíeu que va influir en grans harmonicistes com William Clarke i Rod Piazza? I sabíeu d'on li ve el sobrenom de "Shakey"? Es veu que bellugava alguna cosa (a més de l'harmònica)...

Shakey Jake no és un dels harmonicistes més coneguts i recordats avui dia, però va tenir un influència important en posteriors màsters d'aquest instrument. En aquest aspecte, i salvant les distàncies, el seu cas és semblant al de John Lee "Sonny Boy" Williamson (el seu ídol), més conegut i reconegut que en Shakey Jake, però també per sota del que és mereix la seva important contribució a la manera de tocar blues amb l’harmònica. Això sí, a Shakey Jake no li van "robar" el nom com al pobre de John Lee Williamson... En Rice Miller era "tremendo"!


Un exemple d'aquest paper secundari: segur que coneixeu la cançó "Easy Baby", i segur que l'associeu immediatament amb el gran guitarrista Magic Sam. Doncs bé, l'autor, i primer intèrpret, de la cançó és en Shakey Jake! En aquest cas, però, tot queda en família, perquè Magic Sam era el nebot d'en Shakey...


De petit, en Jake va anar a viure a Chicago i, durant uns anys, tiet i nebot van compartir banda i també van gravar junts. El paper de Shakey Jake va ser important en la definició del so West Side de Chicago, els màxims exponents del qual van ser el propi Magic Sam, Otis Rush i Buddy Guy. Quin trio!

El nostre protagonista també va tenir un paper important a Califòrnia, on va anar a viure després d’una gira per Europa amb l'American Folk Blues Festival (1962). A Los Ángeles va adaptar el so West Side a l'estil de blues que es feia allà, el West Coast, i això va influir en grans harmonicistes com William Clarke i Rod Piazza, amb els quals va tocar sovint. Com passa en aquests casos, els "deixebles" van aconseguir molta més fama que el "mestre"...

I del sobrenom de "Shakey", què? Doncs la versió "oficial" diu que li ve de la seva habilitat movent els daus, durant una etapa de la seva vida en la que va ser jugador professional. En anglès, per dir "belluga'ls" o "sacseja'ls" (els daus) diuen shake’m, i d'aquí va passar a Shakey. L'altra versió, "no oficial", relaciona el seu sobrenom amb l'època on feia de promotor d’espectacles de striptease, i diu que el que bellugava més bé no eren els daus... ni l'harmònica!

Parlant d'altres feines que va fer, doncs van ser unes quantes i ben diverses: mecànic, taxista, gerent de restaurant, productor discogràfic... De fet, no es va dedicar professionalment a la música fins als 38 anys, i la part més important de la seva carrera va durar uns 6 anys. Després es va dedicar principalment a portar el seu nightclub, i els últims anys de la seva vida els va passar reclòs i malalt a un dels sectors més sòrdids de Los Ángeles, per finalment tornar al seu Arkansas natal on va morir als 68 anys. That's blues...

Tot seguit podeu veure Shakey Jake (només cantant) en un "video clip" gravat durant l'American Folk Blues Festival, acompanyat del gran T-Bone Walker a la guitarra. Antenció a la passió amb que els escolta la dona que els acompanya...




La història del blues és plena de detalls, anècdotes, imatges i moments que val la pena recordar, i ho podeu fer a Retalls d'història del blues.

Publica un comentari a l'entrada


La història del blues és plena de detalls, anècdotes, imatges i moments que val la pena recordar.

The history of the blues is full of tails, anecdotes, images and moments that are worth to remember.